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ローイ・クラトン・・・ただのバス旅行の話

ローイ・クラトンがはじまったはずなのに
でも・・
いっこうに
クラトン(灯籠)を
ナーン川に流す気配はありません

ナーン川のほとりは
毎夜、露店が並び
ちょうど日本のお祭りの縁日のように
とても賑やかでしたが・・

私は
10月26日から
後期がはじまり
ちょうど今年のローイ・クラトンの時期は
初めて教える教科の準備で
大忙しでした

現在ローイ・クラトンはほとんどの地方で行われますが
特に有名なのは
チェンマイ、スコータイ、アユタヤ等です。
せっかく
スコータイの近くに住んでいるのだから
本当は
スコータイのローイ・クラトンに
行きたいです

でも
今年はムリ・・
来年、来年・・
と思っていました

ところが
10月30日の土曜日
昼過ぎになって
「そうだ!京都・・
いや、スコータイに行こう!!」
と思ってしまったのです・・

スコータイは
ちょうど、日本の奈良のような古都で
タイ一番の遺跡の街です
歴史的な観光地としては
おそらくタイ一番でしょう

スコータイの街から
14キロほど西にいったところに
遺跡の町があります
「OLD CITY(古い町)」
と呼ばれています
何キロにも広がる遺跡公園のなかに
遺跡が点在しています
遺跡の周囲にはたくさんの池があり
その池でローイ・クラトンが行われるのです

私は16時のバスにのりました
1時間ほどで
スコータイのバスターミナルに着きました

もし、ゲストハウスがあいていたら
泊まろうと思い
一応、泊まる準備はしてきました
でもたぶん混んでいて無理だろうから
最終バスの時刻を尋ねました
22時が最終バスでした
これなら2~3時間
遺跡公園をぶらぶらできる
と思いました

「OLD CITY(古い町)」行きのバスはどれかと聞くと
今、私が乗ってきたバスが
「OLD CITY(古い町)」に行くといいます
あわてて
今下車したバスに
もう一度乗りました

ここから「OLD CITY」までは
20分くらいで着きます
私は
このバスは
「OLD CITY」が終点
だと思っていました

ところが
30分・・
40分・・
バスは走っても
「OLD CITY」に着きません

心配になって
後ろに座っていた女性に
尋ねました
「このバス、OLD CITY行きよね?」
女性は
「過ぎたよ」
と言いました

え~!!過・ぎ・た!??

女性が
車掌に連絡してくれました
車掌さんがとんできました
私の切符をみて
「OLD CITY!?オー!マイ ゴット!!」
(コレ、もちろん全てタイ語です)
と言いました。

女性が私をなぐさめるように
言いました

自分は「××」で降りるから
あなたも「××」で降りて
そこでスコータイ行きのバスに
乗りなさい

近くに座っていた高校生も
英語で説明してくれました
女性の降りる「××」がわからなかったので
書いてもらいました
「TAK」でした

「TAK」?
なんとなく・・
聞いたことがあるような・・
ないような・・
たしか
かなり西のほう・・

私は高校生に
「今日、バスある?」
と聞きました
高校生は力強く
「ある」
と言ってくれました
ひとまず
ホッ・・・です

でも・・
バスはそれから
延々と走り続けました
全然停まりません

バス停ないの?

車窓は
夕日に染まり・・
それから
だんだん薄暗くなっていきます
そして・・
とうとう・・
暗くなってしまいました

私は、スコータイより先は
北にも
西にも
南にも
行ったことがありません
全然知らない田舎道を
バスはぐんぐん走ります
唯一知っているスコータイから
どんどん離れて行きます

本当に今日・・
帰りのバス・・
あるのかしら?
「TAK」って
ゲストハウスくらい
ある街かしら

どんどん不安になってきます

ちょっと無謀だったかしら?
いくら安全なタイとはいえ・・
いくら行ったことがあるスコータイトとはいえ・・
夕方4時に出かけてくるなんて・・
ガイドブックも持たずに・・

♪止まらない汽車に!!(いやバスだよ)
二人で乗ってしまった~

♪知~らない街を
歩いてみたい
(全然知らない街ダヨ!)
ど~こ~か遠くに
行~き~たい
(もう十分!十分遠い!)

♪思えば遠きくに来たもんだ

・・・わけのわからない
・・古い
・・昔の歌が
・・・わけのわからないところから
聞こえてくような気がしました・・

・・スコータイから
1時間半
バスは走り続け
ようやく
TAKのバスターミナルに到着しました

「メーソート!」
「メーソート!」

TAKのバスターミナルでは
メーソート行きを
案内していました

メーソート?
そうです・・
TAKは
ビルマ(ミャンマー)国境の町
メーソートに
ほど近い町だったのです・・

わぁ~
西だぁ~
ずいぶん西にきたもんだ

幸い19時発の
スコータイに行くバスがありました
スコータイに着いたときは
まだ(?)8時半でしたが
スコータイでは下車せずに
そのまま
帰ってきてしまいました

ただの
バスに乗っていただけの
バス旅行でした

でも
あのバスで
メーソートまで行けるということが
わかりました
私の住む街からメーソートまで
4時間半で行けるようです
1泊2日で
ビルマ旅行ができそうです
近いうちに
ビルマ旅行を実現したいものです


注:私はスーチーさんが好きなので
「ビルマ」と呼びます・・
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